Καταραμένη ομάδα

Αν έγραφε ιστορίες, θα ήταν ο Μπουκόφσκι: Ο Μπράιαν Κλαφ, ο πιο εκκεντρικός χαρακτήρας στην ιστορία του αγγλικού ποδοσφαίρου.

Εγωιστής, αυταρχικός, αλαζόνας, αυτοκαταστροφικός, αμετανόητος πότης. Τα μίντια τον λάτρεψαν. Δεν του άρεσε να κινείται σύμφωνα με το ρεύμα. Δεν κρατούσε τη γλώσσα του και απέφευγε τα κλισέ, σε μια εποχή όπου ποδοσφαιριστές και προπονητές μιλούσαν με κλισέ. Τολμούσε πράγματα που άλλοι θεωρούσαν πως ήταν αδύνατο να πραγματοποιηθούν. Δεν κολάκευε ποδοσφαιριστές.

Ήταν εκπρόσωπος μίας εποχής που έχει περάσει ανεπιστρεπτί και στην οποία ο προπονητής καθόριζε την πορεία του ποδοσφαιριστή και όχι ο πολυεκατομμυριούχος ποδοσφαιριστής τη μοίρα του προπονητή. Του άρεσε να προγραμματίζει όσο και να αυτοσχεδιάζει. Η ευφυΐα του συνοψιζόταν στο ότι μπορούσε να πάρει μέτριους ποδοσφαιριστές και, μπολιάζοντάς τους με ένα δύο μεγάλους παίκτες, να τους μεταμορφώνει σε πρωταθλητές.

Όταν το ποδόσφαιρο πέρασε στην εποχή της οικονομικής πόλωσης με τα εκατομμύρια της Πρέμιερσιπ και του Τσάμπιονς Λιγκ, ο Μπράιαν Κλαφ πέθανε. Γιατί το νέο σύστημα δεν επέτρεπε τα θαύματα. Και ο Κλαφ ζούσε από τα θαύματα. Τα εμπορευόταν. Το δικό του κεφάλαιο στην ιστορία του αγγλικού ποδοσφαίρου περιέχει τόσες φορές το ταξίδι στην κόλαση, όσες και το πέταγμα στον παράδεισο, έτσι που στο τέλος να μένει ο ίδιος μόνος στο κέντρο της σκηνής. Τις περισσότερες φορές οργισμένος ή μεθυσμένος, αλλά πάντα αληθινός.

Aυτός υπήρξε ο πρωταγωνιστής του βιβλίου. Το σημαντικό όμως εδώ είναι ότι, πέρα από τη μυθική προσωπικότητα του ήρωά του, ο Ντέιβιντ Πις κατάφερε να δημιουργήσει μια σχεδόν βιβλικής ατμόσφαιρας λογοτεχνία, στην οποία, με αφορμή το ποδόσφαιρο, παρελαύνει μια ολόκληρη κοινωνία πολιτικών παραγόντων, διαφθοράς, παράνοιας, αγοράς συνειδήσεων, ύποπτων δοσοληψιών, προδοσίας, και ταξικών συγκρούσεων -εφόσον το θέατρο αυτού του δράματος, ενός δράματος που κόβει πραγματικά την ανάσα με τον άγριο ρυθμό του, είναι το υποβαθμισμένο Γιoρκσάιρ της δεκαετίας του εβδομήντα.

Ο Rick Broadbent, κριτικός των Τάιμς του Λονδίνου, σημείωσε με δικαιολογημένο ενθουσιασμό για το βιβλίο: «Η Καταραμένη ομάδα είναι κατά πάσα πιθανότητα το καλύτερο μυθιστόρημα που γράφτηκε ποτέ με θέμα το ποδόσφαιρο!»

O Tim Martin, κριτικός στην Independent (ο οποίος επίσης διατυπώνει ανάλογη θέση με των Τάιμς), προσθέτει: «η δεινότητα του συγγραφέα έγκειται στο ότι μετασχηματίζει πειστικά την περιγραφή του ποδοσφαιρικού αγώνα σε καταγραφή ενός διαφορετικού αγώνα που συμβαίνει σε κάποια άλλη, ανώτερη σφαίρα», ενώ ένας άλλος κριτικός από την ίδια εφημερίδα, ο Phil Shaw, τονίζει στο ίδιο πνεύμα: «Σεξπιρικό ως προς την κλίμακα, τη φιλοδοξία του εγχειρήματος, το βάθος και τα στοιχεία της τραγωδίας, της φάρσας και της προδοσίας…»

Γι’ αυτό και ο Chris Petit, ο κριτικός της Guardian, θα γράψει: «Στην ανάγνωση αυτού του βιβλίου δεν παίζει κανένα ρόλο αν σας αρέσει ή δεν σας αρέσει το ποδόσφαιρο. Ο Πις υπήρξε πανούργος ως προς αυτό: με αφετηρία ένα θέμα για το ευρύ κοινό, έφτιαξε ένα μυθιστόρημα που έχει τη μεγαλοπρέπεια μιας ταινίας του Σέρτζιο Λεόνε»!

ISBN 9789606760457, έκδοση 2008

Λίγα λόγια για τον συγγραφέα

Ο Ντέιβιντ Πις (David Peace) γεννήθηκε το 1967 στο Δυτικό Γιόρκσαϊρ, όπου και μεγάλωσε.

Το 1991 εγκατέλειψε τις σπουδές του στο Πολυτεχνείο του Μάντσεστερ και μετακόμισε στο Τόκιο, όπου έζησε για μεγάλο διάστημα με την οικογένειά του.

Τα παιδικά και εφηβικά του χρόνια συνέπεσαν με τη δράση του «Αντεροβγάλτη του Γιορκσάιρ», γεγονός που τον επηρέασε βαθύτατα και τον ενέπνευσε να γράψει την τετραλογία αστυνομικών μυθιστορημάτων υπό τον γενικό τίτλο The Red Riding Quartet, στην οποία παρουσιάζει σκοτεινές πλευρές του Γιόρκσαϊρ [οι τίτλοι της σειράς: 1974 (έκδ. 1999), 1977 (έκδ. 2000), 1980 (έκδ. 2001), και 1983 (έκδ. 2002)].

Το 2003, το περιοδικό Granta τον συμπεριέλαβε στον κατάλογο με τους 20 καλύτερους νέους συγγραφείς της Βρετανίας. Το 2004, ο Πις κέρδισε το «James Tait Black Memorial Prize» για το μυθιστόρημά του GB84.

Από τον Τόπο κυκλοφορεί το πολυδιαβασμένο μυθιστόρημά του Καταραμένη ομάδα (Damned Utd) με ήρωα τον μεγάλο όσο και εκκεντρικό προπονητή Μπράιαν Κλαφ, ένα βιβλίο που οι Times χαρακτήρισαν ως «το καλύτερο ίσως βιβλίο που γράφτηκε ποτέ για το ποδόσφαιρο» καθώς και τα μυθιστορήματα Τόκιο έτος μηδέν και Κατεχόμενη πόλη, πρώτο και δεύτερο βιβλίο της αστυνομικής σειράς «Τριλογία του Τόκιο». Το 2015 θα κυκλοφορήσει η μυθιστορηματική βιογραφία του θρυλικού προπονητή της Λίβερπουλ Μπιλ Σάνκλι (με τίτλο πρωτοτύπου Red or Dead).

Εκδοτικός Οίκος

Διαβάστε επίσης...

Please wait...

Εγγραφείτε στο newsletter μας

Ενημερωθείτε για όλα τα νέα του βιβλίου κατευθείαν στο e-mail σας. Εγγραφείτε τώρα!