Η κυρία της λίμνης

Όταν η Κρύσταλ Γκρέης Κίγκσλεϋ θα εγκατέλειπε τη «συζυγική παστάδα», φεύγοντας στο Πούμα Πόιντ όπου είχαν την εξοχική τους κατοικία, ο μίστερ Ντηράις, πολύ βολικός σύζυγος, θα αδιαφορούσε για τις αταξίες της, πολύ περισσότερο που δεν ήταν η πρώτη φορά.

Όταν όμως, λίγο καιρό αργότερα, θα τον ειδοποιούσαν από το «Πρέσκοτ Οτέλ» του Σαν Μπερναντίνο ότι η Πακάρ της συμβίας του βρισκόταν εγκαταλειμένη στο γκαράζ του ξενοδοχείου, ο μίστερ Ντηράις θα έδειχνε να ανησυχεί, καθώς μάλιστα το κρυφό βίτσιο της γυναίκας του θα μπορούσε να την μπλέξει σε ιστορίες που ενδεχόμενα θα αναφέρονταν στο όνομα του.

ISBN 9789605170981, έκδοση 1980

Λίγα λόγια για τον συγγραφέα

Ο Raymond Thornton Chandler γεννήθηκε στο Ιλινόις του Σικάγο το 1888 και μετακόμισε στο Λονδίνο το 1900 μαζί με την ιρλανδικής καταγωγής μητέρα του (ο πατέρας του, ένας αλκοολικός εργάτης των Αμερικανικών Σιδηροδρόμων, τους είχε εγκαταλείψει). Αρχικά τους στήριξε οικονομικά ο θείος του -ένας επιτυχημένος δικηγόρος.
Raymond Thornton Chandler
Το 1900, τελειώνοντας την εκπαίδευσή του στο σχολείο του Upper Norwood, συνέχισε κλασικές σπουδές στο Dulwich College του Λονδίνου. Δεν έλαβε πανεπιστημιακή μόρφωση, παρά το ότι πέρασε κάποια χρόνια στο Παρίσι και το Μόναχο. Το 1907 πολιτογραφήθηκε Βρετανός και πέτυχε ως τρίτος αριστεύσας στις εξετάσεις για τον διορισμό των Δημοσίων Υπαλλήλων -μια εργασία που διήρκεσε μόλις ένα έτος. Τότε έγραψε και το πρώτο του ποίημα.

Έγινε ρεπόρτερ στην Daily Express Western Gazette του Bristol, ως ρεπόρτερ, αρθρογράφος και βιβλιοκριτικός, χωρίς ωστόσο να διακριθεί. Παράλληλα συνέχισε να γράφει ρομαντικές ποιητικές συνθέσεις.

Το 1912 δανείστηκε χρήματα από τον θείο του και επέστρεψε στην Αμερική, στο Los Angeles, όπου μετά έναν χρόνο ήρθε και τον βρήκε η μητέρα του. Πέρασε δύσκολα χρόνια και εξοικονομούσε τα προς το ζην επισκευάζοντας ρακέτες του τένις ή συλλέγοντας φρούτα.

Όταν το 1917 η Αμερική εισήχθη στον πόλεμο, κατετάγη στο Καναδικό Εκστρατευτικό Στράτευμα και μετέβη στην Γαλλία, όπου έλαβε μέρος σε μάχες, εντεταγμένος στο Σώμα των Highlanders. Ήταν ο μόνος που διασώθηκε από τη μονάδα του, η οποία εξολοθρεύτηκε πλήρως από βομβαρδισμό. Το τέλος του πολέμου τον βρήκε εκπαιδευόμενο στην αγγλική Πολεμική Αεροπορία (RAF).

Επιστρέφοντας στην Αμερική ασχολήθηκε με επιχειρήσεις και έγινε ανώτερο στέλεχος της πετρελαϊκής εταιρίας Dabnay στην Καλιφόρνια. Το 1924 παντρεύτηκε την κατά 18 χρόνια μεγαλύτερή του Cissy Pascal, την οποία γνώρισε ενώ ήταν ήδη παντρεμένη. Εξαιτίας της οικονομικής κρίσης των αρχών της δεκαετίας του ’30, χάνει τη δουλειά του και στρέφεται οριστικά στη συγγραφή, στέλνοντας ιστορίες στο περιοδικό Black Mask των H. L. Mencken, G. L. Nathan και αργότερα του Joseph Shaw (πρώτη εμφάνιση με τη νουβέλα Blackmailers Don’t Shoot, 1933).

Έως το 1938 είχε δημοσιεύσει δεκαέξι ιστορίες και δούλευε το πρώτο του μυθιστόρημα, The Big Sleep, που κυκλοφόρησε το 1939. Γνωρίζοντας αμέσως επιτυχία, εισήγαγε, σύμφωνα με τα λόγια ενός κριτικού, «ένα νέο είδος αστυνομικού μυθιστορήματος, στο οποίο η εφευρετικότητα της πλοκής και της έρευνας συνδυάζεται με ένα χαρακτηριστικό και ξεχωριστό λογοτεχνικό στυλ».

Μετά το θάνατο της γυναίκας του Σίσυ, το 1954, και παρά τη διεθνή του αναγνώριση, άρχισε να υποφέρει από κατάθλιψη και, μεθυσμένος, αποπειράθηκε να αυτοκτονήσει με περίστροφο την επόμενη χρονιά. Παράλληλα, η υγεία του επιδεινώθηκε εξαιτίας του αλκοολισμού του και χρειάστηκε να μπει πολλές φορές στο νοσοκομείο.

Ωστόσο τον Φεβρουάριο του 1958 πήρε το αεροπλάνο για τη Ν. Υόρκη και το Λονδίνο, και την άνοιξη της ίδιας χρονιάς ταξίδεψε ως τη Νάπολη για να πάρει συνέντευξη από τον μαφιόζο Λάκι Λουτσιάνο, που είχε απελαθεί από το αμερικανικό κράτος.

Το νήμα της ζωής του κόπηκε τελικά από πνευμονία, τον Μάρτιο του 1959, στη Λα Γιόλα της Καλιφόρνια όπου ζούσε, ενώ τον φρόντιζε η Χέλγκα Γκριν, τον ίδιο μήνα τον οποίο είχε εκλεγεί πρόεδρος της Mystery Writers Association στη Ν. Υόρκη.

Εκδοτικός Οίκος

Διαβάστε επίσης...

Please wait...

Εγγραφείτε στο newsletter μας

Ενημερωθείτε για όλα τα νέα του βιβλίου κατευθείαν στο e-mail σας. Εγγραφείτε τώρα!